【レビュー】娯楽映画の見本市に如き、“豪華幕の内弁当”―『スター・ウォーズ/エピソードIV 新たなる希望』

(C)&TM 2015 Lucasfilm Ltd.All Rights Reserved.

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遠い昔、はるか彼方の銀河系で……。

かつて平和だった銀河系は、帝国による圧政下にあった。そんな中、反乱同盟軍のスパイが帝国の最終兵器デス・スターの設計図を盗み出す。皇帝が最も信頼を寄せるダース・ベイダー卿は、設計図の奪還と同盟軍の本拠地発見を命ぜられる。

一方、反乱軍の指導者のひとりレイア姫は、搭乗した輸送船を帝国軍に襲われ、囚われの身となってしまう。戦闘の最中、レイアは養父の友人オビ=ワン・ケノービに助けを求めるべく、ドロイドのR2-D2にメッセージとデス・スターの設計図を託す。

R2-D2と相棒のC-3POはなんとか脱出し、砂漠の惑星タトゥイーンにたどり着く。

ポイント

大河ドラマとしてのシリーズ化を果たし、映画コンテンツ・ビジネスとしても大成功を収めた、映画ファンでなくても誰もが知るSF映画のビッグネーム。その記念すべき第1作だ。

ベトナム戦争終結後、内省的なアメリカン・ニューシネマが多くを占めていた1970年代中盤のハリウッドで、『アメリカン・グラフィティ』(73)ですでに成功を手にしていたジョージ・ルーカスが、企画倒れとなった『フラッシュ・ゴードン』の代わりに脚本を書いたのが『スター・ウォーズ』だった。

宇宙を舞台にしたSF映画ではあるが、古き良き娯楽映画の復権を強く願った結果、戦争映画、冒険活劇、ラブロマンス、西部劇、そして日本の時代劇の要素も取り入れた、娯楽映画の見本市に如き、“豪華幕の内弁当”になったというわけ。

ストップモーション・アニメで知られる特撮映画の巨匠レイ・ハリーハウゼンから影響を受けたこと、R2-D2とC-3POのモデルが、黒澤明監督の『隠し砦の三悪人』に登場したキャラクターがモデルになっていることなどは、ファンの間ではすでに知られていることだ。そのほかにも、黒澤映画に影響を受けたと思われるキャラクターやシーンがあると言われており、それらを見つける楽しみもある(ゆえに、敢えて書かないでおきます)。

1977年公開(日本は翌78年)の本作(シリーズ第1作)は、エピソード順でいけば4番目。「新たなる希望」という副題が公式に付けられたのは、1980年の次作『帝国の逆襲』公開前のリバイバル上映から。 映像表現の技術が格段に進歩した今現在の映画に慣れ親しんだ若い映画ファンが、新たな三部作の公開をきっかけに『スター・ウォーズ』の世界に足を踏み入れるのは大いに歓迎だが、観る順番としてはやはり公開順、すなわちこの“エピソード4”から始めるのがベターだろう。

話の筋は分かっていても、そこに行き着くまでのストーリーは充分楽しめるし、なにより、SFX技術の進歩に沿って鑑賞する方が自然だと思うから。さあ、既知のファンも未見の若人も、胸躍る世界の中へ何度でも足を踏み入れよう。

(文:川井英司)


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Star Wars (C) & TM 2015 Lucasfilm Ltd. All Rights Reserved.

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『スター・ウォーズ エピソード1/ファントム・メナス』
『スター・ウォーズ エピソード2/クローンの攻撃』
『スター・ウォーズ エピソード3/シスの復讐』
『スター・ウォーズ エピソード4/新たなる希望』
『スター・ウォーズ エピソード5/帝国の逆襲』
『スター・ウォーズ エピソード6/ジェダイの帰還』


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ジョージ・ルーカス

生年月日1944年5月14日(74歳)
星座おうし座
出生地米・カリフォルニア

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